Sargon V - World Class Chess - Echecs et informatique sur PC-Windows

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Sargon V - World Class Chess


Oldies but goldies

Ce vieux programme qui tourne sous DosBox tient toujours la route, avec un bon moteur qui joue comme Tigran Petrossian et  une belle collection d'exercices en prime.




Ceux qui apprécient les oldies - il y a en a - seront peut-être intéressés par World Class Chess. Ce vieux programme sous Dos, commercialisé en 1991 par Activision, utilise la dernière version d'un moteur d'échecs qui a eu son heure de gloire de la fin des années 70 au début au milieu des années 80. Développés par Dan et Kathleen Spracklen, les trois premières versions de ce moteur ont équipé les meilleures consoles d'échecs et la plupart des micro-ordinateurs familiaux, notamment, l'Apple II, les Atari 8 bits et le Commodore 64, puis les machines 16 bits d'Atari (le ST) et de Commodore (l'Amiga).
La force de Sargon n'était pas très élevée - de 1500 à 1800 elo - mais il était difficile d'avoir mieux sur les machines de l'époque. Il avait aussi l'avantage d'être assez homogène, ne présentant aucune faiblesse manifeste. Notamment, il ne s'effondrait pas en fin de partie.

Une nouvelle génération du moteur, Sargon IV, a équipé par la suite des programmes tournant sur MacIntosh et lBM PC. C'est cette version modernisée qui a été améliorée et intégrée en 1991 dans le programme World Class Chess, sous le nom de Sargon V. Elle bénéficie d'une force nettement accrue (on parle de 2200 elo), et un jeu positionnel-défensif d'apparence très humaine.


Style de jeu

Sargon a un style de jeu proche de Tigran Petrossian, c'est à dire très défensif mais capable de contre-attaque vigoureuse. Il est fort en détection de menaces et réagira bien face à un joueur offensif et tactique. En revanche il est attentiste et répugnera à prendre l'initiative de l'attaque. Si vous jouez vous même en défense, vous n'aurez pas à craindre en général une attaque surprise.
Corollaire de son jeu défensif, Sargon est très matérialiste. Il répugnera à sacrifier des pièces même pour obtenir un important avantage de position.

Bien que d'un niveau de force très moyen, Sargon V reste un programme homogène,  de force assez égale dans toutes les phases du jeu, même en fin de partie. Sur nos rapides machines modernes, qui boostent ses capacités, il offrira un adversaire de qualité aux joueurs de niveau amateur et au delà. Avec une interface très datée mais encore agréable à l'oeil.


  
Téléchargement et installation


On trouve le jeu sur le site Abandonware France.
Télécharger Sargon V - World Class Chess ?
Décompressez l'archive et copiez quelque part sur votre ordinateur le dossier ''Sargon''. L'exécutable  "SARGON.exe" qu'il contient n'est pas utilisable tel quel car WCC était un programme pour Dos. Il fonctionne néanmoins très bien avec l'émulateur DosBox (voir : https://robinson-special-jeux.franceserv.com/dosbox.html).
Le démarrage n'est pas automatisé. Pour lancer WCC dans DosBox, ouvrez le répertoire du jeu puis faite glisser le fichier ''SARGONS.exe'' sur le fichier ''DOSBox.exe'' (ou sur un raccourci vers ce fichier). Le programme se lancera sous DosBox, dans une fenêtre de 640 par 480 pixels. Si vous souhaitez afficher l'image en plein écran, tapez ''Alt + Entrée'' sur votre clavier.

A noter : faites un clic droit de la souris pour interrompre la musique (très bip-bip) et un autre pour stopper la vidéo de présentation.

Configuration de DosBox


Par défaut le nombre de cycles machine effectué par DosBox est fixé sur ''auto''. Ce qui attribue 3000 cycles/secondes seulement à Sargon - alors que la plupart de nos ordinateurs sont capables de le faire tourner beaucoup plus vite.



Si vous souhaitez profiter de la puissance maximale de Sargon, qui est déjà modeste, il sera judicieux de modifier le fichier de configuration de DosBox. Ouvrez son dossier et cherchez le fichier dont le nom est proche de ''DOSBox 0.74-3 Options.bat''. Ouvrez-le avec le bloc-note ou le Wordpad et cherchez, à peu près au milieu du document, la ligne ''cycles=auto''. Remplacez la simplement par ''cycles=max''. Lorsque vous lancerez le jeu la prochaine fois, vérifiez au dessus des menus de l'interface, en mode fenêtré, que s'affiche bien le texte :  ''Cpu Speed : max 100% cycles''.

Attention
: les jeux d'action peuvent très mal s'accommoder du nouveau paramètre de DropBox. Si vous notez qu'un autre programme que Sargon dysfonctionne avec DosBox, ramener la valeur de ''cycles'' sur ''auto''.  Vous pouvez aussi faire une copie de DosBox dans le dossier de Sargon.


Utilisation des menus

Les menus du programmes s'affichent d'un clic droit de la souris. Ne relâchez pas le bouton et déplacez la main sur les items du menu, en haut de l'interface, pour les ouvrir. Les choix proposés sont simples et clairs. Inutile de s'appesantir. Je ferais juste quelques remarques :


➤La touche ''Ctrl'' (représentée par ''^'' sur l'interface) est associée aux raccourcis clavier. L'interface étant peu ergonomique, vous avez intérêt à connaître ces raccourcis. Les principaux:

Ctrl + L et Ctrl + S : chargement (Load) et sauvegarde (Save) de partie
Ctrl + G : nouvelle partie (Game)
Ctrl + Q : quitter le jeu
Ctrl + D : sauver les options
Ctrl 1 à 9 : choix du niveau de jeu
Ctrl + W : mode ''débutant'' (affichage des coups possibles pour la pièce sélectionnée)
Ctrl + H : conseil (Hit)
Ctrl + I : inverser l'échiquier
Ctrl + B : un ½ coup en arrière
Ctrl + C : changer de côté

➤Par défaut, c'est l'échiquier en 3D qui est sélectionné. En mode fenêtré, ça passe ; en plein écran, ce n'est franchement pas terrible. La main mécanique façon Terminator qui vient prendre les pièces n'a aucun intérêt. Personnellement je préfère largement l'échiquier en 2D. Affichez les menus : clic droit de la souris, item ''Fichier'' > ''Choisir un échiquier''... Vous avez le choix entre un plateau marbre, bois ou standard (blanc et gris sans texture) et trois jeux de pièces. Faire "Ctrl+D"pour sauvegarder la nouvelle configuration.

➤La sauvegarde de parties se fait au format du programme, avec l'extension ''wcc''. N'espérez pas lire des parties au format pgn.


Menu ''Tutorial''

La version de Sargon V fournit par le site Abandonware est expurgée de toutes les parties qui servaient de supports aux différents thèmes d'études proposés dans le menu ''Tutorial''. J'ai néanmoins pu me procurer les versions anglaises de ces fichiers. Vous les téléchargerez ICI.
Décompressez l'archive et copiez les répertoires ''games'' et ''tutorial'' dans le dossier de Sargon V.  
Pour utiliser ces fichiers, il vous faudra sélectionner depuis le menu ''Tutorial'' l'un des quatre choix suivants :
➤Pratiquer les combinaisons
➤Pratiquer les fins de parties
➤Parties illustrées
➤Parties commentées.


Le sélecteurs de fichier s'ouvrira. Choisissez le dossier ''tutorial'' ou le dossier ''games''. Chaque catégorie a son extension spécifique : ''CMB'' pour les combinaisons, ''ENG'' pour les fins de parties, ''ILL'' pour les parties illustrées et ''ANN'' pour les parties commentées (en anglais).
Dans tous les cas, vous devez trouver les coups que l'ordinateur attend de vous. Si vous séchez, un premier appui sur "Ctrl+H" désignera la pièce à bouger. Un second appui vous dévoilera le mouvement attendu.  
Le système est rustique, mais les exemples proposés ont été bien choisi et présentent un véritable intérêt pédagogique.


Rob Robinson, août 2020

 
 
 
 
 
 
 
 
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